Pada pertengahan tahun 2020, negara ini terhuyung-huyung akibat meningkatnya kejahatan dengan kekerasan dan pergolakan sipil setelah pembunuhan George Floyd oleh polisi – sebuah krisis nasional yang sangat tajam yang dijadikan isu sentral oleh Presiden Donald J. Trump menjelang tahun 2020. Hari pemilihan.

Tuan Trump menggambarkan dirinya sebagai “presiden hukum dan ketertiban” menentang pelanggaran hukum, mengecam kaum liberal yang “lemah” dan menyebut para demonstran sebagai “teroris dalam negeri.” Joseph R. Biden Jr., yang menganut paham sentris dalam penegakan hukum saat menjadi senator, wakil presiden, dan calon presiden, berjanji untuk mengatasi ketidakadilan rasial dalam kepolisian sambil berdiri di belakang polisi saat mereka memerangi meningkatnya kekerasan.

Empat tahun kemudian, tingkat kejahatan di negara ini telah berubah. Namun, politik belum bergeming.

Tingkat pembunuhan menurun dari angka tertinggi akibat pandemi di sebagian besar kota, pendanaan untuk penegakan hukum meningkat, dan ketegangan antara polisi dan komunitas kulit berwarna, meskipun masih signifikan, tidak lagi berada pada titik didih. Namun kejahatan properti, pembajakan mobil, dan perampokan besar-besaran terus meningkat, sehingga menambah rasa pelanggaran hukum, yang semakin meluas di media sosial dan papan pesan online lokal.

Trump kembali meningkatkan daya tariknya yang blak-blakan dan mendalam terhadap kekhawatiran para pemilih. Dia baru-baru ini menyatakan bahwa “kejahatan merajalela dan di luar kendali tidak seperti sebelumnya,” berjanji untuk menembak para pengutil, menganut slogan “back the blue” yang menentang perubahan liberal di departemen kepolisian – dan bahkan secara keliru menuduh FBI memalsukan data kejahatan yang positif untuk mendukung hal tersebut. Tuan Biden.

Sebagai tanggapan, Biden mengambil pendekatan yang lebih sederhana. Ia menyoroti peningkatan tingkat kejahatan dengan kekerasan, mendorong peningkatan besar dalam pendanaan untuk penegakan hukum di bawah pengawasannya dan menunjuk pada dorongan agresif terhadap pengendalian senjata, serta menghidupkan kembali upaya untuk meminta pertanggungjawaban departemen lokal atas praktik kepolisian yang diskriminatif dan berbahaya di wilayah kulit hitam dan coklat. lingkungan sekitar.

Para pejabat Gedung Putih yakin angka-angka tersebut jelas berpihak pada mereka, meskipun di beberapa kota tingkat kejahatan dengan kekerasan tetap meningkat dibandingkan tingkat sebelum pandemi. Namun untuk saat ini, jajak pendapat menunjukkan bahwa masyarakat kurang fokus pada bidang-bidang kemajuan yang dapat didokumentasikan dibandingkan pada permasalahan yang masih ada – seperti halnya perekonomian, di mana dampak kumulatif inflasi menutupi peningkatan statistik terhadap standar hidup.

“Pengangguran menurun, perekonomian meningkat, kekerasan menurun dan presiden mendapat tingkat persetujuan sebesar 40 persen di negara bagian Michigan,” kata Mike Duggan, walikota Detroit, di mana kekerasan telah menurun tajam selama dua tahun terakhir.

“Ini membuat Anda bertanya-tanya apa definisi kesuksesan,” tambah Mr. Duggan, seorang Demokrat. Tingkat pembunuhan di kotanya telah menurun 18 persen dari Januari 2023 hingga Januari 2024.

Secara umum, peningkatan kejahatan dengan kekerasan di era pandemi, yang terjadi setelah penurunan tajam tingkat kejahatan selama lebih dari dua dekade, disebabkan oleh faktor-faktor di luar kendali presiden, atau politisi lainnya. Para analis semakin melihat periode yang bergejolak dari tahun 2019 hingga 2024 sebagai sebuah anomali – “kelas master dalam kriminologi” yang menunjukkan bagaimana gangguan massal mempengaruhi perilaku kriminal, kata Adam Gelb, presiden Dewan Peradilan Pidana, yang menganalisis laporan kejahatan mingguan mentah dari 38 kota.

“Saya pikir cukup mudah untuk menggambarkan apa yang terjadi antara tahun 2020 dan 2024,” kata Gelb dalam sebuah wawancara. “Kejahatan dengan kekerasan meningkat dan kini secara umum kembali menurun, sementara kejahatan properti menurun dan kini secara umum kembali meningkat.”

Orang-orang “terkurung dengan orang-orang yang punya masalah dengan mereka dan saling membunuh,” tambahnya. Situasi berubah ketika masyarakat mulai kembali bepergian dan bisnis dibuka kembali, sehingga menciptakan “peluang” untuk kejahatan properti.

Pembunuhan – yang menjadi penentu semua kejahatan dengan kekerasan – turun sekitar 13 persen secara nasional dari tahun 2022 hingga 2023. Kejahatan berat lainnya — penyerangan seksual, perampokan dan penyerangan — juga mulai mencapai tingkat pra-pandemi di semua kota, kecuali di beberapa kota. Kejahatan properti seperti pencurian, terutama pencurian mobil dan pengutilan, meningkat secara moderat dari tingkat terendah selama pandemi – dan pembajakan mobil melonjak di seluruh negeri, meningkat dua kali lipat dari tahun 2019 hingga 2023.

Biden, yang dihadapkan dengan meningkatnya tingkat kejahatan pada tahun 2021, memprioritaskan penegakan hukum, menjadikannya fokus utama dari paket pemulihan ekonominya, Undang-Undang Rencana Penyelamatan Amerika (American Rescue Plan Act), yang sangat besar. disahkan pada tahun 2022 tanpa satu pun suara dari Partai Republik.

“Selama pemerintahannya, tidak diragukan lagi kita telah melihat peningkatan bersejarah dalam jumlah uang federal yang disalurkan ke penegakan hukum,” kata Jim Pasco, direktur eksekutif Fraternal Order of Police, organisasi pejabat penegak hukum terbesar di AS, yang mendukung Tuan Trump pada tahun 2020.

Sulit untuk melacak dengan tepat berapa banyak uang yang disalurkan untuk keselamatan publik (Gedung Putih mengklaim lebih dari $10 miliar) karena tindakan penyelamatan ini dimaksudkan untuk mengalirkan uang tunai ke pemerintah daerah untuk mengkompensasi hilangnya pendapatan dengan birokrasi yang minimal. Namun organisasi berita nirlaba Marshall Project memperkirakan hal tersebut setengah dari $52,6 miliar pertama digunakan untuk penggantian pendapatan telah disalurkan ke lembaga yang didedikasikan untuk peradilan pidana.

Kota-kota dan kabupaten-kabupaten menghabiskan miliaran dolar untuk hal-hal mendasar – gaji, bonus untuk merekrut dan mempertahankan petugas, peralatan baru – yang menimbulkan kritik dari kelompok sayap kiri bahwa pemerintah terlalu bergantung pada slogan dana-polisi yang diusung Biden dan kini melakukan pendanaan. penahanan massal dan pengawasan yang tidak tepat.

Namun ratusan juta dolar juga telah disalurkan ke program berbasis masyarakat yang bertujuan untuk membatasi kekerasan, intervensi polisi, dan penahanan. A inisiatif anti-kejahatan berbasis lingkungan di Detroityang mencakup insentif keuangan untuk menurunkan tingkat kejahatan, telah memainkan peran penting dalam meningkatkan tingkat pembunuhan di kota ini, kata Duggan.

Para analis di National League of Cities, yang memantau pengeluaran untuk tindakan penyelamatan, percaya bahwa inisiatif ini – bersama dengan program kesehatan mental, obat-obatan, anti-kekerasan dan tuna wisma yang juga didanai dalam tindakan penyelamatan – telah mengurangi tekanan pada departemen-departemen yang kewalahan, sehingga memungkinkan mereka untuk fokus pada upaya penyelamatan. fungsi inti pemberantasan kejahatan.

“Ini sangat membantu, dan kami telah mendengarnya dari kota ke kota,” kata Yucel Ors, direktur legislatif kelompok tersebut untuk keselamatan publik.

Walikota Milwaukee Cavalier Johnson mengatakan pemasukan uang tunai membantu kotanya mengatasi “jurang fiskal” dan memanfaatkan kenaikan pajak penjualan untuk mendukung polisi dan pemadam kebakaran.

“Hal ini tidak secara otomatis akan turun ke tingkat sebelum pandemi, namun secara bertahap akan turun dari angka tersebut, dan itulah yang kita lihat sekarang,” kata Johnson, seorang politisi Partai Demokrat, yang kotanya telah mengalami penurunan dua digit di sebagian besar jenis pandemi. kejahatan selama dua tahun terakhir.

Meskipun demikian, jajak pendapat menunjukkan bahwa banyak pemilih memiliki pandangan yang sama dengan Trump yang pesimistis mengenai kejahatan: Kebanyakan orang percaya bahwa pelanggaran hukum sedang meningkat, secara umum, meskipun mereka mengatakan bahwa keadaan di kehidupan atau lingkungan mereka tidak seburuk itu.

Enam puluh tiga persen warga Amerika mengatakan bahwa kejahatan “sangat atau sangat serius” di negara tersebut, sementara lebih sedikit lagi, yaitu 17 persen, yang mengatakan bahwa situasi di lingkungan mereka sendiri memburuk, menurut survei tahunan Gallup tentang kejahatan dirilis pada bulan November. Tren ini bukanlah hal yang baru, namun perasaan bahwa negara ini semakin lepas kendali semakin meningkat dalam beberapa tahun terakhir, hal ini dipicu oleh banyaknya laporan kejahatan yang mengejutkan di media sosial dan papan pesan lingkungan hiperlokal.

Jeff Asher, seorang analis data kejahatan yang memantau tren lokal dengan cermat, mengatakan bahwa “menyebalkan jika harus terus berargumen bahwa penurunan kejahatan adalah hal yang nyata” ketika penurunan angka pembunuhan semakin cepat dalam beberapa bulan pertama tahun 2024, pada tahun 2024. beberapa kota dengan rekor yang memecahkan rekor.

Sebagian besar kategori kejahatan dengan kekerasan mengalami sedikit penurunan dalam dua tahun lebih pertama masa jabatan Trump, namun kejahatan dengan kekerasan mulai meningkat seiring dengan meningkatnya pandemi pada tahun 2020, meskipun ia mengklaim bahwa semua peningkatan tersebut terjadi di bawah pengawasan Biden.

Trump, seperti halnya Biden, menjadikan penegakan hukum sebagai prioritas – terutama dalam hal imigrasi – dan sebagian dana yang termasuk dalam paket bantuan pandemi yang disalurkan ke penegakan hukum setempat. Dia juga mendapat pujian dari kaum progresif karena melakukan reformasi penjara secara menyeluruh melalui pengesahan Undang-Undang Langkah Pertama yang bipartisan pada tahun 2018, dan kemudian memberikan sekitar $400 juta ke departemen lokal untuk membantu perekrutan, di antara inisiatif lainnya.

Namun pada bulan-bulan terakhir pemerintahannya, ia kurang fokus pada pencapaian-pencapaian tersebut dibandingkan pada nada bicaranya – ia menyatakan kesediaannya untuk melawan pengunjuk rasa dan polisi. Gedung Putih lembar fakta dirilis pada musim panas tahun 2020 menyoroti hibah bagi penegakan hukum untuk mengatasi protes di Kenosha, Wis., setelah penembakan Jacob Blakeitu penempatan agen federal “untuk menyelamatkan gedung pengadilan di Portland dari perusuh” dan an perintah eksekutif mengusulkan hukuman yang lebih keras untuk penghancuran monumen federal.

Trump dan sekutu-sekutunya, dulu dan sekarang, telah mencoba menghubungkan Biden dengan pejabat lokal progresif yang, untuk sementara waktu, tidak menekankan penuntutan beberapa kejahatan non-kekerasan untuk mengurangi tingkat penahanan. Mereka telah mengikat Partai Demokrat pada gerakan pencabutan dana polisi, meskipun tidak ada satu pun pemimpin partai, mulai dari presiden hingga ke bawah, yang mendukung gerakan tersebut.

Partai Demokrat kini berusaha membalikkan keadaan, dengan menyerukan kepada sekutu Trump yang telah mengusulkan pemotongan anggaran pada FBI, Departemen Kehakiman, dan pendanaan untuk penasihat khusus yang mengadili mantan presiden, Jack Smith.

Di bulan Maret, Kelompok Studi Partai Republikbadan pembuat kebijakan partai tersebut, mengusulkan penghapusan program hibah kepolisian komunitas senilai $416 juta sebagai bagian dari rencana pemotongan anggaran – yang dikritik oleh pejabat Gedung Putih sebagai “rencana berbahaya yang akan melemahkan penegakan hukum.”

Namun perbedaan paling mencolok, dalam hal kebijakan, antara masa jabatan Biden dan Trump adalah bagaimana mereka memandang peran Departemen Kehakiman dalam menangani kekerasan polisi terhadap komunitas kulit berwarna.

Di bawah kepemimpinan Jaksa Agung Merrick B. Garland, departemen tersebut telah membuka serangkaian investigasi pola atau praktik, dengan meneliti departemen-departemen lokal yang tindakannya telah menyebabkan kematian atau penganiayaan terhadap warga negara. Mereka termasuk departemen kepolisian di Minneapolis setelah Pembunuhan Tuan Floyd Dan di Louisville, Ky., setelah penembakan yang fatal itu Breonna Taylor di rumahnya oleh unit khusus.

Departemen tersebut, di bawah pimpinan Garland, telah menggunakan proses ini untuk mencapai kesepakatan perbaikan yang luas antara pemerintah kota, pejabat polisi, dan tokoh masyarakat. Perjanjian seperti itu sebagian besar telah ditinggalkan selama pemerintahan Trump dan kemungkinan akan dikurangi secara drastis atau disingkirkan sama sekali jika dia terpilih kembali, kata para pejabat.

Meskipun banyak petugas polisi cenderung konservatif, para pejabat pemerintahan Biden telah berupaya keras untuk mendorong aparat penegak hukum melakukan perubahan tanpa mendemoralisasi atau menjelek-jelekkan polisi.

Pada awal tahun 2022, ketika para pejabat Gedung Putih berlomba untuk menyelesaikan perintah eksekutif menyeluruh mengenai kepolisian tepat pada peringatan dua tahun kematian Floyd, kelompok polisi marah dengan beberapa bahasa dalam pendahuluannya, terutama referensi terhadap “rasisme sistemik” dalam sistem peradilan pidana, yang mereka anggap luas dan tidak adil.

Setelah serangkaian perdebatan sengit, beberapa pejabat pemerintah – yang dipimpin oleh Vanita Gupta, yang saat itu menjabat sebagai Jaksa Agung – turun tangan untuk menulis ulang kalimat tersebut sambil tetap meninggalkan substansi proposal, termasuk seruan untuk merevisi kebijakan penggunaan kekuatan. dan untuk membatasi tindakan mencekik dan surat perintah larangan mengetuk pintu.

Intervensi ini penting bagi Pak Pasco dari Ordo Polisi Persaudaraan. Dia mengatakan hal ini menunjukkan bahwa pejabat pemerintahan memahami bahwa nada suara sama pentingnya bagi anggotanya dengan kebijakan.

“Saya tahu Biden adalah pendukung kuat keselamatan publik, meski saya tidak yakin hal itu berlaku bagi semua orang di pemerintahannya,” kata Pasco. “Sekarang, apakah dia akan mendapat pujian atas hal itu? Seharusnya dia melakukannya, tapi siapa yang tahu?”

Sumber