Taipei, Taiwan – Ratusan delegasi asing berada di Taipei bulan lalu untuk menyaksikan William Lai Ching-te dilantik sebagai presiden terpilih kelima Taiwan.

Beijing, yang mengklaim pulau demokrasi itu sebagai miliknya, telah mencap Lai sebagai “separatis” dan “pembuat onar” namun hal ini tidak menghentikan 508 delegasi asing untuk hadir. menghadiri upacara tersebut di mana mereka mendapat kursi barisan depan untuk parade warna-warni dan flypast.

Meskipun ada beberapa yang berasal dari negara-negara seperti Jepang, Inggris, dan Amerika Serikat, hanya sedikit yang benar-benar menjadi kepala negara atau pejabat tinggi.

Mereka berasal dari 12 sekutu diplomatik resmi Taiwan yang tersisa, termasuk Raja Eswatini, Perdana Menteri Tuvalu, dan Presiden Paraguay. Bendera negara mereka dipajang di sekitar lokasi pelantikan di samping bendera Taiwan, dan ada tepuk tangan khusus untuk setiap pemimpin selama upacara tersebut.

Sehari sebelum pelantikan, calon Presiden Lai dan Wakil Presiden Hsiao Bi-khim juga telah menerima para pemimpin asing. penangkapan ikan untuk udang.

“Pemerintah Taiwan menghargai sekutu diplomatiknya,” kata asisten profesor Fang-Yu Chen dari Departemen Ilmu Politik di Universitas Soochow di Taipei kepada Al Jazeera.

Bendera sekutu diplomatik Taiwan yang tersisa dipajang di luar Kementerian Luar Negeri Taiwan.  Gelap tapi benderanya menyala.  Ada bendera Taiwan di atas gedung.
Bendera delegasi diplomatik dikibarkan di depan Kementerian Luar Negeri Taiwan pada malam upacara pelantikan Lai (Yasuyoshi Chiba/AFP)

Sejak tahun 2016, ketika Partai Progresif Demokratik (DPP) mengambil alih kursi kepresidenan di bawah Tsai Ing-wen, Beijing telah meningkatkan ketegangan di pulau tersebut, yang pada saat itu mempunyai 22 sekutu resmi. Para pejabatnya menolak semua tawaran untuk melakukan perundingan dan meningkatkan upaya untuk merayu 22 negara sekutu diplomatik pulau itu.

Kemenangan Lai pada bulan Januari membawa hal yang sama, dengan pulau di Pasifik Nauru berpindah pihak hanya beberapa hari kemudian dan Beijing mengkritik negara-negara seperti Filipina yang memberi selamat kepada Lai atas kemenangannya.

Di tengah tekanan yang terus-menerus dari Tiongkok, Taiwan berupaya mempertahankan sekutu resminya dengan menonjolkan nilai-nilai bersama dan prinsip-prinsip kebebasan, demokrasi, dan penghormatan terhadap hak asasi manusia, namun menurut Brian Hioe, komentator politik dan pendiri majalah New yang berfokus pada Taiwan. Bloom, kenyataannya lebih rumit.

“Ini tentang geopolitik,” kata Hioe kepada Al Jazeera.

Geopolitik sedang berperan

Geopolitik tersebut terlihat jelas pada bulan April lalu ketika Tsai singgah di AS dalam perjalanan ke, dan dari, Amerika Tengah di mana ia mengunjungi sekutu diplomatiknya, Belize dan Guatemala.

Selama transit di AS, dia bertemu dengan beberapa pejabat AStermasuk Ketua Dewan Perwakilan Rakyat saat itu Kevin McCarthy.

Beberapa bulan kemudian, Lai, yang saat itu menjabat sebagai wakil presiden, juga singgah di AS untuk bertemu dengan para pejabat Amerika selama perjalanan ke Paraguay di Amerika Selatan.

Meskipun AS mempertahankan hubungan formal dengan Tiongkok, AS adalah mitra politik dan militer Taiwan yang paling penting dan terikat oleh hukum untuk menyediakan sarana bagi pulau tersebut untuk mempertahankan diri, mempertahankan kebijakan yang disebutnya “ambiguitas strategis“.

Pertemuan antara pejabat Taiwan dan AS sering kali memicu kemarahan di Beijing, yang tidak kunjung menggunakan kekuatan untuk menguasai Taiwan.

Ketika Presiden Taiwan saat itu Lee Teng-hui secara resmi mengunjungi Universitas Cornell di AS untuk memberikan pidato pada tahun 1995, Beijing menanggapinya dengan menembakkan rudal ke perairan sekitar Taiwan yang kemudian dikenal sebagai Krisis Selat Taiwan Ketiga.

Kisah serupa terjadi ketika Ketua DPR AS Nancy Pelosi mengunjungi Taiwan pada tahun 2022 dan Beijing menanggapinya dengan meluncurkannya latihan militer dalam skala yang belum pernah terjadi sebelumnya sekitar dan melintasi pulau.

William Lai dan Raja Mswati III dari Eswatini memancing udang di tambak udang di Taiwan.  Lai baru saja menangkap seekor udang dan udang itu tergantung di pancingnya.  Raja bertepuk tangan.  Mereka terlihat bahagia dan santai.
Lai mengajak Raja Mswati III dari Eswatini, kiri, dan pejabat lainnya yang berada di Taipei untuk peresmian ekspedisi penangkapan ikan ke Peternakan Pemancingan Udang Zhishan (Aden Hsu/Pool via AFP)

Bagi Taiwan, “diplomasi transit” adalah cara yang penting dan bijaksana untuk menjaga hubungan dengan AS tanpa memicu respons marah Tiongkok, menurut Chen.

“Itulah salah satu alasan mengapa sekutu diplomatik Taiwan sangat penting meskipun mereka kecil secara ekonomi dan demografis,” katanya.

Alasan lainnya adalah suara negara-negara tersebut di berbagai forum internasional.

Kedudukan Taiwan di PBB dipindahkan ke Republik Rakyat Tiongkok (RRC) pada tahun 1971, dan pada tahun-tahun berikutnya, pulau tersebut juga kehilangan keanggotaannya di organisasi internasional lainnya karena Beijing.

“Tetapi sekutu diplomatik Taiwan memiliki kursi di organisasi-organisasi ini yang dapat mereka gunakan untuk berbicara atas nama Taiwan dan mengusulkan resolusi yang mendukung Taiwan,” kata Chen.

Pada bulan Mei, misalnya, saat pembukaan Majelis Kesehatan Dunia (WHA) di Swiss, yang berada di bawah Organisasi Kesehatan Dunia PBB, beberapa sekutu resminya mendukung dimasukkannya Taiwan.

Terlepas dari klaim Beijing atas Taiwan, para pemimpin Taiwan sering menyebut Taiwan sebagai Republik Tiongkok (nama resmi Taiwan) untuk menyoroti posisi mereka bahwa pulau itu ada sebagai wilayah yang terpisah dari Republik Rakyat Tiongkok, atau RRC, yang didirikan pada tahun 1949 di Taiwan. akhir perang saudara.

Hioe dari New Bloom mengatakan sekutu resmi pulau tersebut membantu meningkatkan narasi tersebut.

“Yang dimaksud dengan kenegaraan salah satunya adalah pengakuan diplomatis oleh negara lain,” ujarnya. “Jadi, selama Taiwan memiliki sekutu diplomatik, Taiwan dapat memenuhi definisi kenegaraan sampai batas tertentu.”

Pragmatisme atas ideologi

Pendekatan pragmatis seperti itu dapat membuat apa yang disebut sebagai nilai-nilai bersama, seperti hak asasi manusia, tidak ada lagi, menurut Hioe.

Taiwan telah menjalin hubungan diplomatik formal dengan Haiti sejak tahun 1956.

Negara Karibia ini telah terkoyak oleh kekerasan geng dan kerusuhan rumah tangga sejak Presiden Jovenel menjabat Moise dibunuh pada tahun 2021, dan situasi hak asasi manusianya telah memburuk secara tajam, menurut laporan PBB pada bulan Maret.

“Terlepas dari banyaknya pembicaraan mengenai sekutu diplomatik, tidak banyak perhatian yang diberikan terhadap situasi hak asasi manusia dalam negeri di banyak negara tersebut,” kata Hioe.

Taiwan mengecam pembunuhan Moise sebagai tindakan yang “kejam dan biadab” namun Kementerian Luar Negeri Taiwan fokus terutama pada keselamatan staf diplomatiknya – setelah pembunuhan tersebut, sekelompok pria bersenjata menerobos masuk ke gedung kedutaan Taiwan.

Seorang diplomat Taiwan menyatakan keyakinannya pada bulan Maret bahwa hubungan diplomatik antara Haiti dan Taiwan akan tetap stabil “mengingat hubungan baik antara kedutaan Taiwan dan kelompok-kelompok Haiti di seluruh spektrum politik”.

Taipei juga memprioritaskan hubungan yang stabil dengan Eswatini, satu-satunya mitra resmi Taiwan di Afrika, dan memberikan bantuan luar negeri dalam jumlah besar kepada negara tersebut meskipun terdapat pelanggaran hak asasi manusia dan kurangnya lembaga demokrasi yang sah.

Eswatini adalah salah satu monarki absolut terakhir di benua itu.

Pemerintahannya menindak pada pengunjuk rasa pro-demokrasi pada tahun 2021 yang menyebabkan kematian 46 orang.

Tahun lalu, seorang politisi oposisi terkemuka dan pengacara hak asasi manusia melakukan hal tersebut dibunuh oleh orang-orang bersenjata tak dikenal di rumahnya.

Jandanya kemudian mengatakan bahwa bantuan Taiwan mendukung seorang diktator dan bahwa “jika Taiwan mengklaim sebagai negara demokrasi, jika Taiwan mendukung dan menghargai supremasi hukum, maka Taiwan akan membantu rakyat Swaziland”, merujuk pada negara tersebut dengan nama resminya sampai 2018.

Menyusul kritiknya, Kementerian Luar Negeri Taiwan mengeluarkan pernyataan yang mengatakan bahwa kerja sama bilateral akan dilanjutkan dengan pemerintah Eswatini dan rakyatnya.

Menurut profesor Yao-Yuan Yeh, yang mengajar Studi Tiongkok di Universitas St Thomas di AS, Taipei menyadari kekurangan demokrasi di beberapa sekutu diplomatiknya.

“Tetapi hubungan Taiwan dengan sekutunya lebih ditentukan oleh pragmatisme dibandingkan ideologi,” katanya kepada Al Jazeera. “Mereka hanya punya beberapa sekutu yang tersisa, jadi ada pemikiran bahwa mereka tidak bisa mengusir salah satu dari mereka dan mengambil risiko kehilangan mereka karena Tiongkok.”

'Diplomasi dolar'

Namun pendekatan pragmatis DPP sejauh ini gagal menghentikan negara-negara untuk berpindah pihak.

Sao Tome dan Principe adalah orang pertama yang melakukannya beralih kesetiaan ke Beijing setelah pemilu Tsai tahun 2016.

Seiring berlalunya waktu, semakin banyak orang yang pindah ke Beijing. Pada bulan Januari, hanya beberapa hari setelah kemenangan pemilu Lai, hal itu terjadi Giliran Nauru.

Mao Ning, juru bicara Kementerian Luar Negeri Tiongkok, merujuk pada “prinsip satu Tiongkok” ketika ditanya tentang keputusan tersebut dalam konferensi pers rutin.

“Hanya ada satu Tiongkok di dunia, Taiwan adalah bagian yang tidak dapat dicabut dari wilayah Tiongkok, dan pemerintah Republik Rakyat Tiongkok adalah satu-satunya pemerintahan sah yang mewakili seluruh Tiongkok,” katanya.

Analis berbicara dalam istilah yang lebih membosankan.

“Uang,” kata Yeh. “Harganya harus tepat.”

Taiwan menyebutnya sebagai “diplomasi dolar”, sebuah karakterisasi yang ditolak oleh Beijing.

Tahun lalu, pemerintah Honduras dilaporkan mendekati pemerintah Taiwan untuk meminta bantuan sebesar $2,5 miliar.

Saat itu, pemerintah Honduras sedang membandingkan program bantuan yang ditawarkan oleh Taipei dan Beijing, menurut kepada Menteri Luar Negeri saat itu Joseph Wu. Taipei tidak mengabulkan permintaan bantuan tersebut dan beberapa minggu kemudian, pemerintah Honduras mengalihkan hubungan ke Beijing.

“Tiongkok jauh lebih besar dibandingkan Taiwan dan Taiwan tidak bisa menulis cek kosong untuk suatu negara seperti yang bisa dilakukan Tiongkok,” kata Yeh.

Ketika Lai akan melanjutkan kebijakan pendahulunya – karena kedua anggota utama DPP berpendapat bahwa rakyat Taiwan harus memutuskan masa depan mereka sendiri – tekanan tersebut kemungkinan akan terus berlanjut.

“Memburu sekutu diplomatik telah menjadi cara untuk menghukum pemerintah Taiwan karena mengikuti kebijakan Tiongkok yang ditentang Tiongkok,” kata Chen, asisten profesor.

Sumber