Pelatih bola basket putra UConn Dan Hurley menghabiskan akhir pekan sebagai subjek pacaran yang intens dari Los Angeles Lakers. Sebelum Hurley memutuskan nasibnya sendiri, kepergiannya yang akan datang diperlakukan, di sudut-sudut tertentu, sebagai dakwaan pedas atas apa yang terjadi dengan olahraga perguruan tinggi sebagai sebuah institusi.

Geno Auriemma, dari sudut pandangnya melatih separuh program bola basket UConn lainnya, telah memutuskan apa yang akan terjadi ketika Hurley pergi. “Keadaan bola basket kampus berantakan,” kata Auriemma, dengan NCAA bahkan tidak lagi berpura-pura fokus pada kesejahteraan pelajar-atlet. “Hal itu tidak ada gunanya lagi, dan saya tidak ingin mendengar siapa pun mengucapkan kata-kata yang berhubungan dengan bola basket kampus,” kata Auriemma kepada pembawa acara radio Dan Patrick. “Mereka adalah atlet profesional, hanya saja tidak disebut demikian, jadi sebaiknya Anda melatih atlet profesional di tempat yang nyata.”

Charles Barkley mengatakan dia mengerti mengapa Hurley pergi: karena olahraga kampus menjadi terlalu kacau. “Saya akan menyebutnya Wild, Wild West, tapi itu tidak menghormati Wild, Wild West,” kata Barkley. “Saya tidak punya ide; bagaimana kita merusak olahraga kampus? Dan saya mengerti mengapa Dan berkata, 'Sebaiknya saya pergi ke NBA dan menghasilkan banyak uang. Jangan pusing dengan NIL dan portal transfer,' karena saya tidak tahu kemana arah olahraga kampus. Tapi itu menuju ke arah yang buruk.”

Sayangnya, Hurley masih menjadi pelatih UConn. Neraka dapatkan kenaikan gaji yang bagus dari godaan publik ini, yang mungkin merupakan satu-satunya alasan mengapa hal itu dipublikasikan. Namun tetap benar bahwa dia menolak kesepakatan yang akan menjadikannya pelatih LeBron James dan membayarnya $70 juta selama enam tahun, lebih banyak daripada yang bisa dihasilkan oleh pelatih perguruan tinggi mana pun saat ini. Jika Hurley meninggalkan UConn akan menjadi komentar negatif yang menentukan mengenai keadaan atletik perguruan tinggi, maka Hurley tetap tinggal harus berkata sebaliknya. Itulah aturannya. Ternyata menjadi pelatih bola basket atau sepak bola perguruan tinggi masih merupakan pekerjaan yang bagus. Siapa yang tahu?

Auriemma dan Barkley hanyalah dua orang terkenal yang melontarkan versi argumen yang sangat populer bahwa olahraga kampus telah kehilangan arah. Argumennya cocok dengan garis keturunan yang kaya. Pemain berpindah sekolah setiap musim sepi dan pembayaran kepada atlet adalah hal terbaru yang mengundang kekhawatiran akan matinya olahraga perguruan tinggi. A daftar yang tidak lengkap Hal-hal lain yang dianggap mematikan perusahaan termasuk integrasi, perjudian, Judul IX, “penekanan berlebihan” pada olahraga dengan mengorbankan kelas, wajib militer, dan terlalu banyak permainan intrakonferensi. Tidak ada ekosistem yang menyukai krisis eksistensial yang dibuat-buat seperti halnya olahraga di kampus, dan momen saat ini cocok untuk hal tersebut. Dulu atlet mendapat hak pindah sekolah secara cuma-cuma. Kemudian mereka diizinkan untuk mengambil uang dukungan dari pihak ketiga, dan pada dasarnya mereka dibayar untuk bermain di sekolah mereka melalui kolektif pendukung tim. Sebentar lagi sekolah akan membayar pemainnya sendiri. Anda dapat menggambarkan hal ini dengan cara yang terdengar jahat, seperti Barkley yang menyebutnya sebagai “Wild, Wild West.” Favorit lainnya adalah menyebut pembayaran untuk layanan “bayar untuk bermain”.

Saat ini penuh gejolak—dan memang benar demikian adalah masa pergolakan—dipetakan dengan rapi ke Hurley mengingat pekerjaan Lakers. Salah satu produser ESPN dikelompokkan Hurley dengan pelatih sepak bola Michigan – yang kini menjadi Los Angeles Chargers, Jim Harbaugh, mengatakan bahwa kedua pelatih juara bertahan tersebut “menjadi profesional dalam waktu beberapa bulan satu sama lain adalah komentar yang menyedihkan tentang keadaan atletik perguruan tinggi.” Jika bahkan pelatih paling sukses di dua olahraga perguruan tinggi terbesar pun menginginkan pekerjaan baru, lalu apa yang bisa ditawarkan oleh olahraga tersebut di “keadaan” mereka saat ini? Tapi pertanyaan itu tidak masuk akal, karena banyak melupakan situasi Harbaugh dan Hurley. Harbaugh adalah pelatih NFL yang sukses sebelum dia menjadi pelatih Michigan dan telah mendambakan selama beberapa tahun (setidaknya) untuk mendapatkan kesempatan lain di Super Bowl. Dia juga menghadapi potensi disiplin NCAA yang serius terkait dengan Michigan mencuri tanda-tanda. Hurley mendapat tawaran untuk melatih bukan organisasi kelas tiga abadi seperti, katakanlah, Charlotte Hornets, tetapi Los Angeles Lakers, yang memiliki LeBron James dalam daftar mereka. (Yang terkenal, tidak ada pelatih yang pernah memiliki kesempatan untuk melatih LeBron James di perguruan tinggi.) Hurley yang mengambil kesempatan itu tidak akan mengatakan banyak tentang “keadaan” olahraga perguruan tinggi seperti halnya tentang kondisi permanen olahraga perguruan tinggi “tidak memiliki LeBron James .”

Bukan berarti semuanya bagus saat ini untuk para pelatih perguruan tinggi. Profesi ini menjadi semakin sulit. Pemain biasanya direkrut satu kali, setelah lulus SMA. Kini mereka perlu direkrut kembali agar bisa bertahan setiap tahun, terkadang beberapa kali dalam setahun. Kini mereka mempunyai tuntutan finansial yang mungkin bisa dipenuhi oleh sekolah lain jika sekolah saat ini tidak dapat memenuhinya. Pekerjaan yang melelahkan menjadi semakin melelahkan. Seorang kepala pelatih sepak bola SEC terkemuka – yang menjadi asisten berhenti dari olahraga beberapa tahun yang lalu (meskipun dia telah kembali). Pelatih sepak bola perguruan tinggi terhebat yang pernah ada pensiun pada bulan Januari ini, juga. Beberapa pelatih kepala terkenal lainnya telah melakukan penurunan gelar untuk menerima pekerjaan profesional di mana mereka tidak perlu terlalu banyak memadamkan api. (Meskipun seringkali para pelatih tersebut siap untuk dipecat dalam satu atau dua tahun ke depan.) Sedikit keteraturan mungkin dapat memberikan manfaat bagi semua orang yang terlibat.

Namun kesulitan pekerjaan hanyalah satu sisi dari tawar-menawar. Pelatih konferensi kekuatan dalam sepak bola dan bola basket putra masih mendapatkan banyak hal. Kebanyakan dari mereka tidak cukup baik untuk para profesional, yaitu tingkat pembinaan yang lebih tinggi, sama seperti tingkat permainan yang lebih tinggi. Namun banyak juga yang demikian dibayar seperti pelatih liga profesional, atau bahkan lebih baik lagi, karena dua alasan yang khusus untuk olahraga perguruan tinggi. Pertama, sekolah tidak membayar tenaga kerja, dan uangnya harus disalurkan ke suatu tempat, sehingga secara bertahap disalurkan ke orang-orang yang memegang papan klip, dan itu adalah hampir semua laki-laki. (Sekolah akan segera membayar pemain, namun akan membutuhkan waktu lama bagi atlet perguruan tinggi untuk mendapatkan bagi hasil yang sama dengan yang diperoleh para profesional.) Kedua, pelatih dibayar dengan markup khusus untuk menangani semua drama yang muncul seiring dengan masa kuliah. atletik. Seorang pelatih yang tidak pandai melatih gelandang ofensif seperti rekan-rekan NFL-nya dapat menghasilkan lebih banyak $1 juta di kampus, jauh lebih banyak daripada orang yang melakukan pekerjaan yang sama di NFL. Itu karena dia juga harus merekrut pemain.

Hurley, tentu saja, bukanlah asisten yang bisa diganti. Dia adalah legenda hidup, pelatih terbaik di perguruan tinggi saat ini, dengan dua gelar nasional berturut-turut. Dia sekarang juga menjadi dewa di UConn, kurang lebih tidak dapat diserang setidaknya selama satu dekade, dan sejalan, menurut gubernur Connecticut, untuk menjadi pelatih bola basket perguruan tinggi dengan bayaran tertinggi. Jumlah tersebut kemungkinan besar akan kurang dari apa yang dihasilkan Hurley bersama Lakers, namun ia akan tetap membangun kekayaan generasi dan dapat mengoperasikan UConn sesuai keinginannya.

Dan dalam olahraga perguruan tinggi, kebebasan sebesar itu memang pantas didapatkan. Hurley adalah ahli kepelatihan perguruan tinggi modern, pria yang sepertinya telah memecahkan kodenya lebih baik dari orang lain. Dia memainkan permainan transfer tetapi tidak terlalu mengandalkannya sehingga menghambat perkembangan bakatnya yang ada. Dia ahli Xs-and-Os. Dia bahkan tidak memiliki pekerjaan yang mudah; UConn adalah program paling sukses abad ini, namun di sisi laki-laki, ini bukanlah jenis merek prestise yang dapat menghadirkan kelas perekrutan yang luar biasa dengan autopilot.

Hurley harus bekerja keras untuk semua itu, dan dia melakukannya sambil menjadi kaya dan memberikan kesan sebagai pria yang masih menikmati hidup. Dia adalah di konser Billy Joel bersama istrinya di tengah proses perekrutan Lakers. Dia berteriak-teriak kepada wasit selama pertandingan, tetapi dia berdoa dan bermeditasi serta menulis jurnal dan kemudian berlatih di pagi hari setelah kekalahan yang jarang terjadi pada UConn. Hurley tidak mengeluh tentang betapa sulitnya pekerjaannya. Sebaliknya ia memperlakukan portal transfer dan pembayaran pemain sebagai tempat untuk mendapatkan keuntungan dibandingkan pesaingnya. Para pelatih perguruan tinggi yang tidak bisa memberikan kesan marginal pada Hurley tidak perlu khawatir untuk menerima panggilan dari Danau.



Sumber