Lord Chris Smith saat ini sedang menasihati Menteri Kebudayaan bayangan Thangam Debbonaire menjelang pemilu berikutnyaTomos Alywn-Davies untuk Universitas

Tidak setiap hari Anda mewawancarai mantan menteri Kabinet yang bisa mengeluarkan buku dari raknya yang berjudul Ikon Gay dan secara naluriah beralih ke fotonya. Lord Chris Smith sama sekali tidak terkejut dengan pengambilan fotonya, dan kami kembali ke bawah sebelum teh menjadi dingin.

Pondok Master di Pembroke College menghadap ke lapangan bowling, tempat para siswa memanfaatkan cuaca yang bagus. Sebelum saya memulai wawancara, saya menyadari ada ulat sedang merayap di kaki saya, setelah saya duduk di halaman untuk makan siang. Smith dengan cepat menawarkan buku meja kopi (Oscar Wilde, tidak kurang) dan membawa ulat itu keluar. “Saya selalu senang saat cuaca cukup bagus bagi siswa untuk duduk di sekitar lapangan bowling,” katanya, “Sungguh menakjubkan melihatnya”. Saya rasa pandangannya tidak banyak berubah sejak dia menjadi sarjana di Pembroke; kami masih putus asa untuk mendapatkan setiap sinar matahari yang bisa kami peroleh.

Pemandangan dari pondok Guru, dan ruangan-ruangan di dalamnya, mewakili kehidupan Smith, sebagai mahasiswa, politisi, dan sekarang sebagai Guru. Dia memberitahuku bahwa ruangan ini untuk buku-buku politiknya – buku-buku seni ada di lantai atas, buku-buku sastra ada di ruang kerja. Di dalam empat dinding pondok, setiap elemen kehidupannya ditata, terpisah namun selalu berinteraksi.

“Puisi dan sastra adalah daerah pedalamanku”

Jadi, ruangan mana yang harus dikunjungi terlebih dahulu? Untuk menghormati ulat yang saya adopsi, saya mengarahkan kita ke paham lingkungan hidup Smith, setelah sebelumnya menjadi kepala Badan Lingkungan Hidup. “Saya menulis dokumen kebijakan partai mengenai lingkungan hidup, yang diberi judul ‘In Trust for Tomorrow’,” katanya, dengan bangga menceritakan judul yang menarik tersebut, “kami kemudian menerapkannya.” Andai saja sekarang hal tersebut masih sesederhana itu, ketika Partai Buruh saat ini telah mengingkari janji mereka untuk menginvestasikan £28 miliar untuk perlindungan lingkungan. Ketika saya menanyakan hal ini, dia dengan bijaksana mengatakan, “Saya harap mereka tidak melakukan hal tersebut, dan saya dapat memahami alasannya, mereka takut untuk mengatakan apa pun yang menyiratkan pengeluaran uang.” Surat yang menakutkan dari tahun 2010, yang tertinggal di kantor Departemen Keuangan yang bertuliskan “tidak ada uang tersisa”, masih menghantui Partai Buruh empat belas tahun kemudian. “Tetapi, ada banyak hal yang dapat Anda lakukan untuk mewujudkan agenda ramah lingkungan yang tidak selalu melibatkan pengeluaran uang,” dia mengingatkan saya.

Seolah mengunjungi ruangan lain, Smith melanjutkan dengan menjelaskan rencana Partai Buruh untuk berinvestasi di bidang seni dan budaya. Dia saat ini menjadi penasihat Menteri Kebudayaan bayangan Thangam Debbonaire menjelang pemilu berikutnya. “Dia mempunyai satu keuntungan yang tak terhitung dalam harapannya untuk mengambil peran menjadi Menteri Luar Negeri,” dia memberi tahu saya: “dia dulunya adalah pemain cello profesional.” Andai saja setiap menteri Kabinet memiliki kualifikasi tersebut. “Kami bersama-sama memikirkan cara agar kegiatan budaya dapat ditingkatkan, menjadi lebih mudah diakses, dan dapat ditingkatkan,” jelasnya, “tetapi tanpa sekadar berasumsi bahwa Anda memerlukan lebih banyak uang untuk melakukannya”.

Dalam perjuangan untuk mendapatkan pendanaan, pragmatisme dan pengalaman Smith tentu saja berguna, begitu pula pendekatannya terhadap dunia politik yang kejam. Dia bercerita kepada saya tentang pentingnya memiliki “daerah pedalaman” – sesuatu yang sering dikatakan oleh Denis Healey, mantan wakil pemimpin Partai Buruh”. Hal ini berarti “sesuatu selain politik yang diserap dan dilibatkan oleh anggota parlemen”. Bagi Debbonaire, inilah musik; bagi penasihatnya, “puisi dan sastra adalah daerah pedalaman saya” katanya. Saya menganggap ini sebagai alasan resmi untuk menghabiskan waktu menulis puisi dan artikel sebanyak esai.

“Meskipun seni penting, uang kembali menipis”

Meskipun seni sangat penting, dana kembali menipis karena pemerintah baru-baru ini mengumumkan pemotongan dana pendidikan tinggi untuk gelar seni. Bagi Smith, solusinya terletak jauh lebih awal dari itu. “Mengapa kita tidak bisa menjamin setiap siswa di setiap sekolah di negara ini, setiap tahunnya, berkesempatan mendapatkan pengalaman budaya yang istimewa?” dia menjelaskan dengan penuh semangat. Ia menggambarkan bagaimana, “apakah itu mengunjungi museum, atau menonton pertunjukan, atau belajar cara memainkan alat musik, itu tidak akan menghabiskan banyak biaya.” Masa depan bergantung pada apakah anak-anak yang ingin membintangi film atau menyutradarai dapat melanjutkan pendidikan mereka setelah sekolah menengah.

Sulit untuk memperhitungkan ketika krisis iklim, hilangnya dana, dan serangan reaksioner terhadap hak-hak LGBTQ+ mendominasi pemberitaan. Pesan penting yang saya dapatkan dari Smith adalah bahwa perubahan seperti ini hanya akan terjadi “langkah demi langkah”. Bahkan dengan undang-undang masa lalu seperti Pasal 28 dan retorikanya saat ini, ia tetap mempertahankan inkrementalismenya. “Sukses tidak datang dalam garis lurus yang mudah.”

Setelah mendengarkan anekdot-anekdotnya tentang kehidupan parlemen, salah satu anekdot yang paling saya ingat menampilkan “seorang Tory yang sangat neanderthal, Nicholas Winterton, yang sedang berpidato” mendukung Bagian 28. Anggota parlemen tersebut berdiri untuk menjawab Smith tetapi tidak melakukannya. mengakui bahwa “DPR telah belajar untuk mendengarkan Yang Terhormat dengan hormat”. Seperti yang dia jelaskan, Winterton “tidak lagi dapat berbicara tentang kelompok LGBT dalam istilah yang terlalu umum karena di hadapannya, ada salah satu orang yang dia bicarakan.” Kehadiran Smith sebagai anggota parlemen “menunjukkan bahwa kita telah mencapai sedikit kemajuan”. Ketika semakin banyak anggota parlemen LGBTQ+ memasuki DPR, merancang undang-undang lingkungan hidup, dan melindungi seni, ada perubahan yang harus dilakukan, yang dilakukan oleh orang-orang seperti Smith.



Sumber